02/01/2014

« Debout, les morts ! »

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Petite-fille du grand éditeur Jean Paulhan, la chroniqueuse des livres au Monde et éditrice elle-même – elle s'est spécialisée dans la publication des journaux intimes, correspondances littéraires, textes autobiographiques et mémoires inédits, rédigés par des écrivains des XIXe et XXe siècles – Claire Paulhan a préfacé Une forêt cachée – 156 portraits d'écrivains oubliés précédé de Une autre histoire littéraire, un essai formidable et passionnant d'Éric Dussert, véritable caverne d'Ali-Baba de la littérature, publié aux Éditions de la Table Ronde à Paris.

« Qui sont ces "personnages cardinaux", se demande-t-elle, absents des manuels et des dictionnaires ? Qui sont ces humbles, injustement négligés, vaincus par une postérité désastreuse ? Des romanciers non réédités, certes, mais aussi des directeurs de revue et de collection, des traducteurs, des originaux un peu fous, des fantaisistes, des rentiers, des pauvres, des suicidés, des ronds-de-cuir, des savants et des incultes, des hommes et des femmes, des vieux et des jeunes... tout un monde de mendiants et d'orgueilleux, aux biographies hautes en couleur. Et chacun d'entre eux mérite de figurer dans le paysage littéraire que redessine avec empathie Éric Dussert, un paysage démocratique et sans hiérarchie, dont il repousse l'horizon, de notice en notice. »

Ces auteurs ont pour nom, entre autres, Bernard de Bluet d'Arbères (1566-1606), le chevalier de Mouhy (1702-1784), la comtesse Dash (1804-1872), Eugène Mouton (1823-1902), William Chambers Morrow (1854-1923), Flor O'Squarr (1875-1921), Valentine de Saint-Pont (1875-1953), Achmed Abdullah (1881-1945), Claude Cahun (1894-1954), Titaÿna (1897-1966), Gabrielle Wittkop (1920-20902), Damouré Zika (1924-2009), Bienvenu Merino (né en 1943)... mais aussi, pour les moins oubliés, Alphonse Karr (1808-1890), Louis Dumur (1863-1933), André Baillon (1875-1932), Francis de Miomandre (1880-1959), Maurice Dekobra (1885-1973) ou Albert Paraz (1899-1957)...

Et tous ont leur place au Panthéon des lettres, fût-ce dans un petit coin !

Bernard DELCORD

Une forêt cachée par Éric Dussert, préface de Claire Paulhan, Paris, Éditions de la Table Ronde, mars 2013, 605 pp en noir et blanc au format 12,5 x 19 cm sous couverture brochée en couleurs, 20,60 € (prix France)

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